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2 de septiembre de 2019

Huracán Dorian: qué tan destructivos son los de categoría 5

La escala de Saffir-Simpson funciona de manera similar a la Ritcher, pero en vez de calcular la intensidad de los terremotos, mide la intensidad de huracanes de menos (1) a más (5) en base a la velocidad del viento. ¿Pero qué sucede cuando se superan los 252 km/h de la categoría 5, como ocurre con Dorian?

Dentro de la escala de Saffir-Simpson, el huracán Dorian es de categoría 5... sobre 5.

 

Bahamas comenzó a sufrir su devastador poder este domingo, donde las imágenes locales muestran casas inundadas y con los techos volados, calles que parecen ríos y peligrosos cortocircuitos.

Si bien hasta el momento no han habido reportes oficiales de fallecimientos, de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés), la situación sigue siendo una "amenaza para la vida", particularmente en el norte del archipiélago.

 

Además, se espera que en la noche de este lunes el huracán llegue al este de Florida y permanezca como una amenaza hasta el miércoles.

Descrito como "extremadamente peligroso" por NHC, sus "vientos máximos sostenidos son de cerca de 165 mph (270 km/h) con ráfagas mas fuertes", explica en un comunicado publicado este lunes de madrugada.

IRMA PROVOCÓ DESTROZOS EN FLORIDA HACE DOS AÑOS.

Aunque la agencia pronostica un "debilitamiento lento" con probables "fluctuaciones en intensidad", "se espera que Dorian permanezca como un huracán poderoso durante los próximos días", según NHC.

El presidente de EE.UU., Donald Trump, dijo que "podría ser un absoluto monstruo".

Pero ¿cuál es el verdadero poder de un huracán de categoría 5?

Del 1 al 5 (y el 6)

La escala de Saffir-Simpson funciona de manera similar a la Ritcher, que mide la intensidad de los terremotos de menos (1) a más (5).

En el caso de la escala de los huracanas, desde 2010 se basa solo en la velocidad del viento.

En este sentido, un huracán categoría 5 es aquel con vientos superiores a 252 km/h.

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Según NHC, con estos huracanes "un alto porcentaje de viviendas serán destruidas, con caída total de techos y colapso de paredes. Los árboles caídos y los postes de energía aislarán las áreas residenciales. Los cortes de energía durarán de semanas a posiblemente meses. La mayor parte del área quedará inhabitable durante semanas o meses".

Si todo eso ocurre con 252 km/h ¿qué puede ocurrir con los vientos de 270 km/h pronosticados para Dorian o los 285 km/h que ya alcanzó?

De hecho, el huracán Irma que golpeó el Caribe y Estados Unidos hace 2 años llegó a tener vientos sostenidos que superaban los 300 km/h.

"La categoría máxima, 5, se usa para describir un huracán que puede causar un daño 'catastrófico'", explicó entonces Emma Sharples, experta de la Met Office, la oficina meteorológica de Reino Unido, en entrevista con BBC Mundo.

Por esta razón, dijo la experta, "no se está considerando aumentar la escala, para incluir, por ejemplo, una categoría 6".

Es que añadir una categoría más no serviría para comprender cuán destructiva puede llegar a ser la fuerza de un huracán.

Huracanes históricos

Los huracanes se forman generalmente en las regiones tropicales del mundo, siendo la Cuenca del Atlántico una de ellas. Allí surgió Dorian y el ya citado Irma.

LOS VIENTOS SOSTENIDOS DE DORIAN HAN ALCANZADO LOS 285 KM/H.

"Si los huracanes categoría 5 son raros, es todavía más raro que dichas tormentas mantengan su estatus por un periodo de tiempo tan largo. Irma fue un categoría 5 por tres días", explica el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) de EE.UU.

Debido a los fuertes vientos y lluvia, solo en Florida cuatro personas murieron, 6,5 millones quedaron sin electricidad y los daños a la propiedad alcanzaron los US$50 mil millones, siendo uno de los huracanes más costosos en la historia del país.

Sin embargo, el huracán con el nefasto récord de ser el más costoso es Katrina, que ascendió a los US$75 mil millones en Nueva Orleans y la costa de Misisipi en 2005.

Y no solo eso. "Es el huracán más mortífero en azotar a EE.UU. desde el huracán Palm Beach-Lake Okeechobee de septiembre de 1928", informa NHC.

Este organismo calcula que Katrina es responsable de unas 1.200 muertes, de las cuales 1.000 fueron en Luisiana y 200 in Mississippi, registrándose otras siete en Florida.

Y si bien llegó a ser un huracán categoría 5, cuando tocó tierra y provocó toda esta devastación había descendido a categoría 3, es decir, con vientos de entre 178 y 208 km/h.

Ese año hubo otros tres huracanes de gran intensidad —Dennis (categoría 4), Rita (categoría 5) y Wilma (categoría 5)—, los cuales también dejaron una estela de destrucción y muerte en la Cuenca del Atlántico.

AUNQUE LA DEVASTACIÓN PROVOCADA POR EL HURACÁN MARÍA EN PUERTO RICO ERA INNEGABLE, LA CIFRA DE MUERTOS FUE MOTIVO DE CONFLICTO.

Dorian, no obstante, ha hecho resurgir noticias de otro categoría 5: el huracán María, que impactó a Puerto Rico en 2017.

Es que el estado libre asociado de EE.UU. estuvo bajo amenaza de Dorian cuando todavíano ha logrado recuperarse de los estragos de María.

Los daños en aquel entonces ascendieron a los US$90 mil millones sumando Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU., según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) del país, dejándolo también en lo más alto de la lista de los más costosos.

En un principio, las autoridades habían informado que el número de muertos por el huracán era de 64, pero un año después fue elevada a casi 3.000 y luego un estudio de la Universidad de Harvard la subió a exactamente 4.645.

El impacto de María fue tal que incluso es una de las razones de la reciente caída del gobierno de Ricardo Rosselló en la isla.

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