No dejes que la actitud tranquila de José "Pepe" Galante te engañe, es una auténtica estrella de rock de vinicultura. Ampliamente reconocido como el padre de la vinificación moderna en su Argentina natal, Pepe tiene más de 40 vendimias en su haber y no muestra signos de desaceleración. Su ilustre carrera incluye un período impresionante de 30 años como la principal productora de vino de Catena Zapata, pero desde 2010 Pepe ha trabajado de esta manera en Bodegas Salentein, en la región del Valle de Uco, en Mendoza.

Entrevista Mr Goju (Montenegro)

Por: Jorge Rubén García

Bodegas Salentein, en la región del Valle de Uco, en Mendoza. 

Salentein Mendoza Valle de Uco
Hoy en día, el Valle de Uco es una denominación de vinos muy respetada, pero ese no fue el caso a fines de la década de 1990 cuando el empresario holandés Mijndert Pon fundó Bodegas Salentein. Un verdadero pionero, cuando el Sr. Pon llegó al Valle de Uco en 1996, no solo quería construir una bodega; Quería transformar una región. El tremendo éxito de Salentein convirtió a Uco Valley en una sensación global y allanó el camino para muchas de las otras bodegas respetadas que han hecho de Uco Valley su hogar. 

En un mundo lleno de impresionantes bodegas, Bodegas Salentein es sin duda una de las más hermosas que he visitado. Con las impresionantes montañas de los Andes como telón de fondo, Salentein es la finca más grande en el Valle de Uco con un extenso de 5,000 acres, aproximadamente 2,000 de esos acres están plantados con vides. Sus viñedos están plantados en algunas de las elevaciones más altas del planeta, elevándose tan alto como 5,600 pies sobre el nivel del mar. Esas variaciones en la elevación y sus micro-terroirs únicos, han inspirado a Pepe a crear una selección de vinos de viñedo único que expresan la esencia del Valle de Uco de una manera distintiva. 

Terroir_vinedos_eloasisLas selecciones de viñedos únicos de Salentein incluyen Chardonnay y la uva que puso los vinos argentinos en el mapa: el majestuoso Malbec. Para este artículo, me centraré en el Malbec porque creo que cae en la categoría de vinos "conocidos pero mal entendidos". Una mala percepción común sobre el Malbec es que los vinos son todos iguales. Tanto el Malbec tan barato y simple ha inundado el mercado que algunos bebedores de vino creen que todos los vinos Malbec de Mendoza cumplen con un criterio muy estrecho de "bueno, bonito y barato" (bueno, bonito y barato). De hecho, la verdadera belleza del Malbec es su capacidad para expresar de manera elocuente un sentido de lugar y un enólogo talentoso como Pepe Galante sabe cómo elaborar vinos Malbec que no están demasiado manipulados sino que son persuadidos por expertos para expresar mejor su verdadera naturaleza.

 Pepe describe vívidamente su enfoque para elaborar sus vinos de viñedo único: "Malbec y Chardonnay son variedades únicas que adoptan las características del terroir en el que crecen. El Valle de Uco, aunque pequeño en tamaño, tiene varios micro terroirs únicos con diversas elevaciones; diferentes suelos, formaciones rocosas, depósitos minerales, así como el riego de varios arroyos nacidos de aguas de deshielo de los Andes. El proceso de vinificación, desde las cosechas hasta la vinificación y el envejecimiento es exactamente el mismo, dejando el terroir para definir el fruto: creando así un Colección única de diversas expresiones del malbec ". Uvas para Salentein Single Vineyard Malbec La Pampa 2015 ($ 58)

Un solo viñedo Malbec Finca La Pampa

 provienen de la finca La Pampa, que se encuentra a 4.265 pies sobre el nivel del mar dentro de la IG (indicación geográfica) San Pablo. Los suelos francos arenosos profundos de La Pampa tienen un alto porcentaje de piedras de río, muchas cubiertas con una capa de carbonato de calcio. Según los estudios de Salentein sobre los suelos, el carbonato de calcio retiene el agua subterránea y transmite minerales importantes a las raíces de las vides. La Pampa Malbec tiene sabores audaces de frutas oscuras maduras con un toque de regaliz negro, clavo y hierbas que están elegantemente equilibradas por una acidez y frescura vivas.

Un solo viñedo Malbec Finca el Tomillo

Salentein Single Vineyard Malbec El Tomillo 2015 ($ 58) proviene de una finca dentro del GI Paraje Altamira  con una elevación de 3,445 pies sobre el nivel del mar y los suelos son de textura aluvial y arenosa. Salentein describe este Malbec como "un vino con aromas intensos y complejos de frutas rojas y una variedad de especias; especialmente el tomillo, que da nombre a la finca". Sabroso y complejo en boca, con taninos sedosos, una acidez refrescante y un final largo y elegante, había una suavidad y un toque de violeta en El Tomillo que encontré bastante encantador. El viñedo de Los Basaltos se eleva a 4,692 pies sobre el nivel del mar dentro de GI Gualtallary. Salentein Single Vineyard Malbec Los Basaltos 2015 ($ 58 )

Single Vineyard Malbec Finca Los Basaltos

Expresa bellamente la influencia de la roca volcánica y los suelos de basalto que inspiraron el nombre de la finca. Si alguna vez has lamido una roca, Los Basaltos evoca esa sensación de pizarra y minerales. Taninos apretados, un beso de especias y un gran equilibrio entre audacia y frescura hacen de este un Malbec muy convincente.  

Wanda Mann y el enólogo Pepe Galante

Si ha dudado de la capacidad del Malbec para expresarse como un vino matizado y específico del lugar, los vinos de viñedo únicos de Salentein lo convencerán. Hay una razón por la que Pepe Galante es tan venerado en Argentina y más allá; Dedicó su vida a elevar el arte y la ciencia de la vinificación. Cada vez que menciono a Pepe a sus compañeros en la vinificación, inevitablemente rompen en una sonrisa y ensalzan su talento, legado y amabilidad. Estoy feliz de añadir mi voz al coro de los fans de Pepe; Es un tremendo enólogo y excepcional caballero.  


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PD: si está planeando un viaje a Mendoza, una visita a Bodegas Salentein es una necesidad. Además de la impresionante belleza natural de la finca, la bodega es una obra maestra arquitectónica. La finca también cuenta con una galería de arte, restaurante, capilla y alojamiento. 

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